Desde que Mark Turner cogió las riendas de la Volvo Ocean Race los cambios se hacen notar, más público, más publicidad, más competición…

El empresario británico ha dado con la clave para que el negocio de la vela sea visible en todo el mundo alcanzando cotas nunca vista en este deporte, más actividad comercial que deporte, aunque a los patrocinadores no les compensa estar más de una edición.

Para la salida que tendrá lugar en Octubre del 2017 en Alicante se han conocido ya unas 10 novedades:

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1. Fecha de la salida de Alicante.

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La Volvo Ocean Race 2017/2018 saldrá de Alicante el 22 de Octubre de 2017, aunque la regata in-port se celebrará el 14 de Octubre donde la organización tendrá su stand durante toda esa semana con diferentes actividades para todos los públicos.

2. Cambio en el sistema de puntuación.

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La puntuación cambia a un sistema que premia a quien consiga más puntos. También se baraja la posibilidad de que cada barco pueda pasar a modo oculto para ser invisible a los demás durante 1 o 2 horas o que la organización apague la meteorología durante ciertos periodos de tiempo.

3. La etapa 0.

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Se realizará una preetapa en Cowes ( Reino Unido)  para poder clasificarse para la Volvo. Esta etapa incluye las 600 millas de la Rolex Fastnet Race.

4. Regatistas femeninas.

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La organización está intentando que la participación femenina sea más amplia por eso ha instaurado una serie de reglas en número de tripulantes. Por lo tanto, 7 hombres y 1 o 2 mujeres, 7 mujeres y 1 o 2 hombres, 5 hombres y 5 mujeres y por último 11 mujeres.

5. Redes sociales.

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En anteriores ediciones nunca se ha podido hacer uso de las redes sociales para que los equipos no recibieran ayuda externa. Ahora, los aficionados estaremos más al tanto de la regata, los tripulantes podrán ir contando su vida a bordo.

6. Tripulantes de comunicación.

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En la edición de 2008/2009 fue cuando se incorporó esta figura. Para esta nueva edición, los tripulantes de comunicación serán formados por la propia Volvo Ocean Race y como novedad se irán rotando entre equipo y equipo. Esto no ha recaído bien en los patrones de las embarcaciones, ya que son ellos los que normalmente deciden quien sube o no a sus Volvo Ocean 65.

7. Nuevos generados hidráulicos.

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Los motores Volvo Penta con los que cuentan las embarcaciones en la actualidad y que sólo se encendían durante 1 o 2 horas al día contarán con la ayuda de un hidrogenerador como fuente de energía sostenible apostando por la autosuficiencia. Se han invertido cerca de 1.000.000€ en cada barco.

8. Catamares M32.

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Se han incorporado esta serie de catamaranes para que los clientes de patrocinadores, invitados, medios de comunicación y otras personalidades experimenten mucho más de cerca la navegación en cada puerto.

9. Nuevos boxes para el público.

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Se han diseñado nuevas bases donde los equipos realizarán vista al público las reparaciones pertinentes en los descansos de cada etapa.

10. Un octavo barco.

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Se está construyendo un nuevo barco en las instalaciones de Lisboa para un nuevo equipo. El nombre se conocerá a principios de 2017. El barco será igual a los anteriores, estos barcos se construyeron para realizar 2 o incluso 3 ediciones de la Volvo y los barcos del año pasado acabaron intactos.